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一座游戲業并不發達的城市,卻擁有一群熱情的開發者

諾維奇沒有大型工作室,也沒有那么多就業機會,但為什么開發者仍然愿意留在這里?

作者等等2019年04月16日 16時39分

說起英國電子游戲的開發重鎮,你可能會想到利明頓或者吉爾福德等幾座著名城市。利明頓曾擁有幾家大型工作室,吸引了許多游戲開發者,孕育了一個活躍的獨立游戲開發者社區;而在吉爾福德,也有許多人在原有的大型開發商關閉后組建小團隊繼續制作游戲。

但如果某座城市里從來沒有出現過獅頭或者Codemasters那樣的大型開發商,游戲行業的就業機會也不算太多,那么當地的游戲開發者社區又會是什么樣子?

來到諾維奇

諾維奇位于東英吉利地區中部的諾福克郡,擁有蜿蜒的鵝卵石街道、許多歷史建筑和精品店。全歐洲最大的永久性室內市場也在這里,其中布滿了各式小店,你可以沿街道閑逛,購買各種稀奇古怪的東西。諾維奇的某些地方散發著繁華的都市氣息,另一些地方又讓人覺得仿佛置身于一個歷史悠久的小鎮。

諾維奇洋溢著傳統的韻味

這里旅游產業發達,同時又是一座大學城,東英吉利亞大學(University of East Anglia)和諾維奇藝術大學(Norwich University of the Arts)吸引了許多創意人才從英國各地來到這里。雖然諾維奇沒有任何大型游戲工作室,但很多學生到諾維奇藝術大學攻讀游戲設計與開發課程。學校會與當地游戲節、各種開發者聚會,保持密切聯系,通過提供分享和自我推廣的空間培養了一批年輕開發者。

前不久,Kotaku UK在諾維奇待了一天時間,與當地游戲開發者、大學生、游戲節及開發者聚會活動組織方進行了對話,請他們聊了聊在諾維奇制作游戲的體驗。

很多受訪者告訴我,諾維奇藝術大學是吸引他們來到這座城市的原因。這所大學的游戲設計與開發課程久負盛名,不僅會教授實用的開發技能,親手做游戲并包裝成商業化產品,還會在課程結束后為學生們提供支持。

“這個課程覆蓋了我需要了解的所有內容,讓我能在畢業后進入游戲行業成為一名獨立開發者,分享來自他們的人脈資源,這也是我為什么會到諾維奇藝術大學念書的原因。”大三學生查理·斯特戈斯(Charlie Sturgess)說。他目前正準備推出自己制作的首款移動游戲,同時這也是他在這里的最后一個課程項目。

這里的大學希望更深入地幫助開發者們

長遠規劃

斯特戈斯告訴我,學校的游戲設計與開發課程很具實用性:除了會教怎樣制作游戲,還會鼓勵他們思考畢業后如何謀生。考慮到當地缺乏大型工作室提供的就業機會,大學生在念書期間思考這些問題很有必要。

導師們經常說:“太棒了,動手創作游戲的想法很好,但你考慮過這個行業嗎?有沒有設想過未來5年的計劃,例如打算向哪些人銷售你的游戲?”

當然,就業機會少并不意味著沒有機會。諾維奇藝術大學最近對課程進行了調整,鼓勵學生充分利用機會。斯特戈斯認為,這是因為太多學生缺乏制定職業規劃的意識。

“大學提供了豐富的課外資源,但利用那些資源的學生太少了。很多人覺得既然還在大學念書,只要做課題項目就行,不必思考今后的職業生涯,所以學校要求我們做職業準備并納入學分。例如你是否有一份簡歷?是否與獨立開發者社群建立了聯系?有沒有找過工作?”斯特戈斯說,“大學希望我們認真對待這份職業,而不只是將制作游戲視為學術活動。”

與此同時,大學還鼓勵學生們開展小組項目,而這也是一些小型工作室在諾維奇涌現的催化劑。Lyrelark就是這樣一支小團隊,目前正在制作節奏動作游戲《神的節奏》(Rhythm of the Gods)——玩家跟隨音樂節奏跳躍、躲避和戰斗,以取悅于神,最終制止自然災害的發生。

《神的節奏》原畫

“我們之所以一起制作這款游戲,是因為在學校時就一起做項目,想要繼續這樣做。”Lyrelark藝術家兼社交媒體經理弗雷徹·阿羅(Fletch Arrow)說。

“團隊的大部分成員在學習游戲設計的第一天就碰面了。”負責概念藝術、敘事和場景設計的艾琳·格雷(Erin Gray)說,“大二那年我們初次合作,作為一支團隊參加Game Jam,接著又花了大約8周時間一起做第二個項目,在那之后又組隊參加了一場Game Jam,那一年差不多制作了3款游戲。”

諾維奇藝術大學支持并幫助Lyrelark站穩了腳跟,但他們知道在諾維奇,可以做的事情很有限。

“學校愿意幫助獨立開發者,不過正如格雷所說,他們無法給予更多。”Lyrelark的3D建模師兼程序員盧克·金(Luke King)補充道,“畢業后我告訴導師,我們要創辦一間獨立工作室,他的回答是:‘我肯定把你們教錯了。’其實他也有一家自己的小公司,只是在跟我說笑,但這也表明導師們覺得創辦獨立工作室很難。”

諾維奇藝術大學

大學對于獨立開發者的支持并非嘴上說說而已,他們為Lyrelark提供了一間辦公室,幫助他們完成了創辦一家公司需要的所有文書工作,還在經營方面給了很多實用建議。諾維奇藝術大學的支持對Lyrelark產生了巨大影響,也是團隊成員如今仍在這里生活和工作的重要原因之一。

在這里制作游戲并不容易。很大一部分開發者都從事著與游戲開發沒有任何關系的兼職工作,不得不在晚上和周末做游戲。那么,為什么這些年輕的創作者仍然愿意留在諾維奇?

原因有很多,諾維奇市以及諾維奇藝術大學對他們來說很有吸引力,當地獨立開發者很熱情,另外諾維奇游戲節(Norwich Games Festival)也為初出茅廬的新人提供了許多機會。

游戲人的聚會

“在這里生活和制作游戲的幾年里,我從未與其他開發者互動。”輕度格斗游戲《Irrational Karate》的開發者安德魯·尼爾(Andrew Neale)說,“后來我找到了當地游戲開發者聚會小組,現在也參加各種活動。我覺得以前可能受到了“冒名頂替綜合征”的困擾,總是覺得自己的游戲不夠好,不配與其他開發者見面。”

“我真傻,要是更早些時候加入聚會就更好了。作為一名個人開發者,你也許覺得自己的項目糟透了,但同行們會告訴你它看上去挺有潛力,別擔心。另外,他們有時也會提出真正有價值的批評意見,讓你把游戲磨礪得更好。”

《Irrational Karate》

諾福克游戲開發者聚會(Norfolk Game Developer Meetup)由一支團隊負責管理,羅賓·米爾頓(Robin Milton)是團隊中的一員。米爾頓曾就讀于諾維奇藝術大學,如今是Access創意學院(Access Creative College)的游戲設計講師。這支團隊的開發者們每個月至少聚一次,有時在酒吧,有時在辦公場所進行更正式的活動,期間還會展示正在開發的游戲,以尋求其他人的反饋。

米爾頓強調,他們歡迎對游戲感興趣的所有人參加,希望讓每個游戲制作者都覺得自己是開發者社群的一員,從而推動當地行業的發展。

“有人在規模較大的公司工作,但想嘗試自己做項目;有人是全職獨立開發者;也有人沒有多少經驗,只是對開發感興趣,腦子里有很多想法……這里沒有任何準入門檻。我剛參加開發者聚會時,也擔心自己經驗不足,不過現在是希望大家想來就來。”

“不必每個月都參加聚會,就算一年只來幾次,我們同樣歡迎。某些外地開發者在度假期間來參加,與他們交流真的很有趣。例如有一對夫妻開發者來自諾丁漢,還有個開發者是布萊頓人。”

諾福克郡的開發者們在聚會

開發者們普遍認為,聚會是諾維奇游戲開發者社群的核心組成部分之一。

“我們在一個Discord群組聊天,分享制作的游戲以及每個月聚會的照片。”曾在諾維奇創作了一系列自傳風格游戲的獨立開發者漢娜·羅斯(Hannah Rose)說。

“之所以認識他們,是因為在網上搜索過‘諾福克游戲開發者聚會’,然后就找到他們的首頁,發現了那個Discord群組。群里各種各樣的人都有,最活躍的成員之一事實上已經不在諾維奇,而是在利明頓為Crayta工作。他們真的很可愛,我認為這體現了整個諾維奇游戲開發者社群的精神。”

“當你擁有一些小眾愛好時,與志趣相投的其他人溝通至關重要。我覺得雖然諾維奇藝術大學設有專門課程,但從某種程度上講,游戲設計在諾維奇仍然是一種小眾愛好。”

除了聚會活動之外,許多受訪開發者還認為,諾維奇游戲節(Norwich Games Festival)對當地游戲行業的發展來說很重要。

“游戲節為新人提供了很棒的機會,就像免費推廣和質量測試。”目前正在開發3D休閑平臺游戲《Ascent: Crash Landing》的迪恩·克拉克(Dean Clarke)說,“這款游戲的玩家既有小孩子,也有成年人,他們玩游戲的經驗都不一樣,為我提供了許多反饋,真的有助于在面向市場推出前將它修飾得更好。”

“游戲節上展示的所有作品都適合全年齡段玩家,所以我的游戲很適合。”

諾維奇游戲節是怎樣為當地年輕開發者提供支持的?游戲節主辦者、Four Circle Interactive首席開發者丹·斯卡勒斯(Dan Scales)談到了這個問題。

“通過諾維奇游戲節我希望展示出,人們也可以在戶外玩游戲,并且讓所有人都能親手玩一玩。”斯卡勒斯解釋說,“所以就算你從未玩過游戲,或者只喜歡某些特定類型的游戲,又或者對游戲一無所知,也可以逛活動現場。但另一方面,我們也會鼓勵對游戲充滿熱情的人們與開發者交流,展示他們的作品、聽演講,并通過這種方式來提高技能。”

作為一場對公眾免費開放的活動,游戲節每年都能吸引大約4萬名游客,其中既有帶著小孩的成年人、經常玩游戲的青少年,也有不玩游戲的老人。在活動現場,游客們會發現很多在其他地方不可能看到的獨特游戲。

“我們免費為開發者提供展臺,喜歡展示諾維奇開發者們的作品。比如《胡鬧廚房》(Overcooked!)對外第一次展示就是在諾維奇游戲節,這真的讓人興奮!看到開發商Ghost Town Games獲得成功,我感覺特別棒。”

露天的活動更像是個集市或者嘉年華

在諾維奇,許多開發者和大學生都曾在游戲節上展示他們制作的游戲。

“諾維奇藝術大學是游戲節在教育界的主要合作伙伴。會舉辦展覽展示學生作品,并且幾年前就開始為學生們提供展示游戲和項目的場地。”斯卡勒斯說,“學生們帶來的內容很棒,去年我試玩過每一款游戲,度過了一段美好時光。據我所知,有幾名學生在畢業后都自己創辦了公司。”

“諾維奇藝術大學真的很有遠見,讓我們每個人都了解了游戲節,并且盡早參與。”艾琳·格雷說,“我記得在大一或大二那年就去了游戲節,為諾維奇藝術大學的展臺創作概念藝術,而在接下來的那屆上,團隊其他人就坐在我對面展示《神的節奏》。”

游戲節上的分享和展示

“在大二那年,我們可以選擇是否帶作品到諾維奇游戲節上展示,但就算你沒有想要展示的東西,也應該到現場逛逛,因為有機會認識很多同行。”斯特戈斯說。

“但進入大三后,獨立開發課程的導師們就經常會問:‘你們計劃展示什么?’他們真的希望你利用這個機會。如果已經有了可以展示的作品,那就沒有理由不帶著作品去游戲節,因為在活動現場可以盡早得到來自玩家的反饋。”

“游戲節與大學聯系緊密,我認為這真的很棒。”YouTube主播、復古游戲著作《你很可能從未聽說過的糟糕老游戲》(Terrible Old Games You’ve Probably Never Heard Of)作者Stuart Ashen說。作為諾維奇當地人,他經常在游戲節期間做演講,并且一直關注當地游戲行業的發展。

“喜歡《堡壘之夜》的孩子們可以找到自己感興趣的東西,不過同時也會發現許多其他類型的游戲開闊眼界。”Ashen說,“與某個擺放著4000張屏幕的黑暗房間相比,游戲節現場更明亮,氣氛更活躍,對家庭也更友好。家長們可以帶著孩子放心地到處逛逛,他們身邊的其他人也都很熱情。”

現實

在諾維奇,這里的游戲開發行業現狀與利明頓、吉爾福德等英國其他城市都不太一樣:沒有知名的大型工作室,似乎也沒有太多的游戲從業機會——雖然當地開發者都很熱情,但諾維奇游戲開發行業仍然處于發展初期。諾維奇藝術大學吸引了一批對制作游戲感興趣的年輕人就讀,并竭盡所能地支持他們,諾維奇游戲節也很受人們歡迎,但當地游戲行業距離騰飛還很遙遠。

為什么會這樣?

“機會不是沒有,但確實太少了。坦率地講,我對沒有任何一家大工作室打算入駐諾維奇感到驚訝。”斯特戈斯說,“學校持續輸送人才,課程很棒;諾維奇清楚地知道游戲對這座城市很重要,每年都會舉辦游戲節,另外游戲咖啡館One Life Left也經營得相當不錯。”

“有些工作室在這里成立,但后來都搬走了,其中有的倒閉,也有的在規模擴大后去了更大的城市。沒有任何一家知名大工作室在諾維奇持續運營,擴大規模、招聘新員工,這真的讓人覺得遺憾。”

在利明頓或吉爾福德,大型工作室在整個游戲業生態中扮演著重要角色,為剛剛走出大學校門的學生提供了大量就業機會。許多獨立開發者曾供職于Codemasters、Playground和獅頭等大公司,在積累了豐富經驗后才組建小型團隊制作游戲——就算創業失敗,他們也不難找到一份新工作。相比之下,諾維奇游戲行業的就業機會太少了。

“大學培養了很多人才,但這些團隊缺乏商業經驗。”斯特戈斯繼續說,“大學生們沒有經營過公司,對他們來說創辦獨立工作室相當冒險。諾維奇擁有許多對制作游戲充滿熱情的優秀開發者,卻沒有一家能吸納人才的大工作室,這太荒唐了。”

“我遇到過的諾維奇開發者都有讓人興奮、具有前瞻性的想法,希望將那些想法變成現實。這座城市的開發者們并不渴望制作下一款3A大作,而是只想制作真正有趣,只有他們才能制作的游戲,通過游戲講故事或者分享想法。如果一家工作室能吸收并留住人才,諾維奇真的能發展成為一個游戲重鎮。”

2016年,《衛報》在一篇文章中介紹了整個英國工作幸福指數最高的10座城市,諾維奇排名第一。這或許是因為諾維奇同時具備大城市的繁華和小鎮的淡雅,遍布城市的街巷亦散發著獨特的韻味。作為一座城市,諾維奇規模不小,卻又能帶給人們一種緊密的社區感。

獨特的諾維奇等待著它的游戲業未來

諾維奇或許缺少一家著名的大型工作室,但在這座城市,游戲行業的未來仍然讓人充滿期待。當地開發者很清楚,無論項目大小,他們都會得到身邊同行的支持,因為所有人都希望來自諾維奇的游戲獲得成功。

 

本文編譯自:kotaku.co.uk

原文標題:《Building a Gaming Future for Norwich》

原作者:Laura Kate Dale

* 本文系作者投稿,不代表觸樂網站觀點。

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作者 等等

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每個人都能當上15分鐘的名人,吃貨辣媽說。

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